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port portugais. Partie 3 : Les cépages de la vallée du Douro

Teneur:

Au total, les règles d’appellation autorisent l’utilisation de 80 espèces pour la production de porto, dont beaucoup sont autochtones. Mais en vertu de la tradition, beaucoup d’entre eux ont été plantés en mélange, sur un même site. Peu de vignerons savent exactement quels cépages sont présents dans les vieux vignobles. Parmi eux, 20-30 prévalent, et les plus courants sont plusieurs rouges (les cinq premiers sont les plus populaires et les plus connus):

  • Touriga Nacional
  • Tinta Barroca
  • Touriga Franca / Francesa
  • Tinta Cao
  • Tinta Roriz (nom portugais du Tempranillo espagnol / Tempranillo)
  • Tinta Amarela
  • Murisco

Et les blancs (les trois premiers sont les plus courants) :

  • Gouveio
  • Malvasia Fina
  • Viosinho
  • Rabigato
  • Verdelho

Considérons le plus important d’entre eux un peu plus en détail:

  • Turiga Nacional – le plus important dans la production de porto, le type le plus connu, mais pas le plus répandu au Portugal (cinquième place en termes de superficie de plantation). Très probablement, sa patrie est la région portugaise de Dau, où ce cépage se distingue par la plus grande diversité morphologique. Le nom lui-même vient probablement du village de Turigo, qui est également situé à Dau. Turigou Nacional est souvent comparé au Cabernet Sauvignon français, car les deux cépages ont des tanins forts, une structure solide, des nuances de petits fruits noirs dans le bouquet et un excellent potentiel de garde. La vigne se distingue par une forte croissance, qui nécessite une approche particulière de sa conduite, et de sa productivité. Cependant, son rendement est relativement faible, car ses baies sont de petite taille avec une peau dense, qui, de plus, a tendance à tomber dans des conditions défavorables. Cependant, la vigne tolère bien la chaleur et résiste aux maladies. Ce cépage joue un rôle important dans la production de vin de Porto, car donne au vin de la profondeur, une bonne acidité, un bouquet aromatique, des tanins puissants et un excellent potentiel de maturation en bouteille. De plus, un tel profil organoleptique « accepte » bien les nuances de chêne lorsqu’il est vieilli en chêne. Turiga Nacional a des notes assez inhabituelles dans le bouquet – ce sont la bergamote, le romarin, la rose, la violette et parfois les feuilles de thé. À la fin du XIXe siècle, ses plantations occupaient près de 100 % de la superficie viticole de sa région natale de Dau et une partie importante de la vallée du Douro. Mais au milieu du 20ème siècle, la superficie de ses plantations avait fortement diminué, et en 1986 elle n’était que de 5% par rapport aux autres variétés. La raison en était le déclin de la popularité de la variété, malgré son fort potentiel. Des porte-greffes mal sélectionnés de vignes américaines ont aggravé la modeste productivité de Turigi Nacional, pour laquelle les vignerons ont commencé à chercher un remplaçant. Réalisé dans les années 1970. la recherche visait à trouver ses meilleurs clones et les porte-greffes les plus appropriés pour améliorer la productivité sans compromettre la qualité de la récolte. En conséquence, la surface de plantation a commencé à augmenter, d’abord grâce à de nouveaux vignobles dans le Douro Supérieur, puis vers le sud du Portugal.
  • Turiga Nacional (© portwine.de)

  • Turiga Franca (Francesa) – malgré son nom, il n’a rien à voir avec la France, mais est un autre autochtone portugais (probablement de la vallée du Douro) et le résultat d’un croisement naturel de Turigi Nacional et Marufo. Ce dernier est cultivé en Espagne sous divers noms. Le croisement pourrait avoir eu lieu relativement récemment, car les premières mentions de Thürig Franca ne sont apparues qu’après les années 1880. Des études génétiques récentes ont également montré que l’espèce pourrait être apparentée à Tinta Barrock. Turiga Franca est plus facile à cultiver que Turiga Nacional, produit une bonne récolte et relativement régulière et n’est pas sensible à la plupart des maladies, à l’exception de la pourriture grise en raison de grappes denses et compactes. Mûrit au milieu de la période tardive. Cette espèce est également considérée comme l’une des meilleures pour la production de porto et donne les meilleurs résultats lorsque les vignes sont situées sur les coteaux chauds du sud. Mais dans l’ensemble, il a moins de concentration et un corps plus léger que son célèbre parent. Néanmoins, comme le duo Cabernet Sauvignon + Cabernet Franc, Turiga Nacional + Turiga Franca, le premier permet d’ajouter de la richesse et de l’astringence à l’assemblage, et le second – un bouquet délicat et une élégance. Ses caractéristiques typiques sont un corps moyen, une couleur assez profonde, des notes de fruits rouges, de fleurs sauvages, de violette, d’herbes et des tanins puissants mais fins. Le cépage le plus répandu dans la vallée du Douro – occupe environ 20% de ses vignobles.
  • Turiga Franca

    Turiga Franca (© vinetowinecircle.com)

  • Tinta Cao Est l’une des variétés les plus anciennes du Portugal, originaire du Dau ou de la vallée du Douro. Son nom signifie « chien rouge », mais on ne sait pas pourquoi. Il mûrit tardivement et donne un faible rendement de raisins à petites baies à peau dense. Mais cette caractéristique leur confère une résistance à la moisissure grise et au dessèchement à haute température. Tinta Cao est important pour la production portuaire car ajoute des notes épicées, de l’astringence, une légère amertume et de l’acidité au profil organoleptique. De plus, lorsqu’il est combiné, il améliore le potentiel de vieillissement du port. Il est parfois décrit comme la “version féminine” du Turigi Nacional, mais les vins Tint Cao ont toujours de la puissance, de la concentration et un arôme riche.
  • Tinta Cao

    Tinta Cao (© vinetowinecircle.com)

  • Tinta Barroca – originaire de la vallée du Douro, où il était traditionnellement utilisé dans la production portuaire, mais également cultivé dans la région sud de l’Alentejo. La vigne a une bonne vigueur et productivité. Les baies de taille moyenne, sur des grappes moyennement clairsemées, sont plus sensibles aux éruptions cutanées en période de sécheresse que la pourriture grise. La troisième plus grande variété rouge traditionnelle pour le port, après Turigi Franca et Tempraniyo. Sa popularité est due à sa bonne récolte et à sa maturation précoce par rapport aux autres types de porto. Par conséquent, Tinta Barroca pousse principalement dans le Bas Korgo frais et le Haut Korgo tempéré. Dans la chaleur du Douro Supérieur oriental, les raisins surmûrissent et se dessèchent. Les vins de cépage qui en sont issus ne diffèrent pas par la complexité du bouquet et n’ont pas une acidité suffisante (sauf dans les cas où les vignobles sont situés sur des collines fraîches à plus de 500 m d’altitude), et leur couleur s’estompe rapidement. Par conséquent, Tinta Barroca a plus de succès lorsqu’il est combiné avec d’autres variétés de Porto.
  • Tinta Barroca

    Tinta Barroca (© vinetowinecircle.com)

  • Tinta Rorish (Tempranillo espagnol) – Origine espagnole, dont le nom signifie “précoce” ou “précoce”. Les premières mentions remontent à 1513 et utilisent le synonyme Arogones. Cependant, il existe une version selon laquelle Tempraniyo vient de la région de Ribera del Duero, qui est probablement originaire de la région portugaise voisine. Assez productif car produit des grappes moyennes à grandes de petites baies à peau dense. Le volume de la récolte dépend des conditions, mais avec son augmentation, la variété perd sa concentration, sa couleur et son acidité. Sensible à la sécheresse sévère, aux vents et à certaines maladies. Dans les bonnes années, Tinta Rorisch apporte des notes élégantes de poivre et de baies fraîches au porto, ainsi que de la couleur et du corps. Il occupe la deuxième place en termes de superficie de plantation de variétés rouges pour le port.

Tinta Rorish

Tinta Rorish (© xtrawine.com)

Malgré le fait que le porto blanc soit une catégorie plus rare de ces vins fortifiés, les cépages blancs qui le composent méritent également qu’on s’y attarde :

  • Govejo – originaire de Galice espagnole (nord du pays), mais dont les premières mentions remontent à 1531 et au territoire de la vallée du Douro. Goveio, en fait, est répandu dans d’autres pays européens sous divers synonymes. Dans le Dau portugais, il porte le nom de Verdello (mais le vrai Verdello, à partir duquel est fabriqué le Madère, est néanmoins une variété différente). D’autre part, une variété avec un nom similaire – Govejo Real – n’est pas courante dans la région de production du port et a son propre profil ADN unique, cependant, c’est un parent du Verdejo espagnol. Le Goveio est productif, il tolère bien la chaleur, et ses petites grappes compactes avec de petits fruits à peau relativement dense sont capables d’acquérir des taux de sucre élevés tout en maintenant l’acidité. Cependant, au Portugal, sa superficie de plantation est inférieure à mille hectares, située principalement dans la vallée du Douro. Il est utilisé à la fois dans la production de porto et de vins blancs secs.
  • Govejo

    Govejo (© clubevinhosportugueses.pt)

  • Fina Malvasia C’est une variété très ancienne, originaire de Dau ou de la vallée du Douro. Cependant, sa diversité génétique est concentrée dans ce dernier, ce qui suggère que cette région particulière est le berceau de Malvasia Fina. De nombreux autres synonymes sont connus pour cela, mais c’est Malvasia Fina qui est le nom officiel reconnu au Portugal. Les bourgeons de cette variété fleurissent tardivement, ce qui évite les risques de gelées printanières, mais la maturation intervient assez tôt. Une vigne productive a une sensibilité moyenne aux maladies. Utilisé dans l’élaboration de vins secs et corsés à fort taux d’alcool et pour les portos blancs
  • Malvasia Fina (© vinetowinecircle.com)

  • Viosinho Est aussi une variété ancienne de la vallée du Douro, comme en témoigne sa diversité génétique. Il se distingue par de petites grappes avec de petites baies, il donne donc une récolte d’un petit volume. Susceptibilité moyenne à la maladie. Il est cultivé exclusivement dans deux régions du Portugal, dont la vallée du Douro. En raison de son arôme puissant et de son bon équilibre entre le sucre et l’acidité des baies, Viosinho produit des vins corsés mais équilibrés et est parfois même appelé Sauvignon Blanc Portugais. Cependant, il n’est pas facile à travailler – le rendement de la vigne est faible, et les vins sont sujets à l’oxydation et peuvent perdre rapidement leur arôme. Dans la production de portos blancs, il fait partie de l’assemblage avec Goveio et Rabigato

Viosinho (© vinetowinecircle.com)

Rabigato (© vinetowinecircle.com)

Verdello (© decanter.com)

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